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La INDIA de las familias reales

La india de las familias reales – En el apogeo, los Estados principescos durante el Raj británico gobernaron más de un tercio del subcontinente asiático, con una población de 75 millones bajo su soberanía. Famosos por su extravagancia y frivolidad, eran, como la mayoría de los aristócratas, excéntricos de principio a fin. Pero los miembros de la realeza de la India no eran meras joyas de la corona imperial de la reina Victoria, sino descendientes de antiguas dinastías beligerantes que podían rastrear sus líneas de sangre durante siglos. Y a lo largo de los siglos, tejieron un rico tapiz cultural en sus territorios y legaron a la India con un legado único y deslumbrante.

La INDIA de las familias reales

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EL Palacio de Umaid Bhawan de Jodphur contruido antes de la independencia y ahora parte hotel, parte residencia de la familia real

A veces exóticos, a veces generosos, también eran crueles, imperiosas, ascéticas, egoístas, extravagantes, encantadores, hedonistas, indulgentes, sutiles y refinados. Poseían todas las virtudes y defectos humanos. Los poderosos y supremos poseedores del poder, su esplendor y riqueza sedujeron y fascinaron al público británico y europeo.

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Patrones prolíficos de las artes, la clase dominante indígena estaba particularmente obsesionada con las joyas y las baratijas. De hecho, el maharajá de Patiala y su círculo compraron tanto Cartier que el joyero comenzó a crear colecciones enteras para atender a esta floreciente clientela oriental. El famoso collar de Patiala fue, de hecho, la comisión individual más grande que Cartier haya ejecutado: ¡contiene un gran total de 29.300 diamantes!

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Princesas de Kapurthala antes de la independecia de India en 1947

También hay otros ejemplos realmente sorprendentes de exceso, algunos notables aunque solo sea por su peculiaridad. Se sabía que el Maharajá de Gwalior servía a sus invitados a sus cenas usando una barra móvil en forma de un tren de juguete plateado, mientras que el Maharajá de Kotah cazaba tigres en nada menos que un Rolls Royce hecho a medida. El Maharaja de Kapurthala incluso tenía una pequeña réplica de Versalles construida como su residencia. De hecho, coleccionar lo extraño y lo inusual siempre fue la norma más que la excepción.

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Osman Ali Khan, el último gobernante Nizam de Hyderabad, usó un diamante Jacob de 185 quilates como pisapapeles, al haberlo encontrado en el zapato de su padre, ¡aparentemente no era consciente de su valor de 20 millones de libras! Sus arcas estaban prácticamente desbordadas de joyas, por lo que tal vez la negligencia sea perdonable. Sin embargo, a pesar de ser el indio más rico del mundo, también tenía algunas cualidades sorprendentemente miserables. Se negaba a comprar cigarrillos, ¡fumó colillas toda su vida!
Su prodigioso apetito por el sexo puede haber explicado sus astutos planes de ahorro de dinero. No solo se decía que tenía la colección pornográfica más grande del mundo, sino también 86 amantes y 100 niños ilegítimos.

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S.M El Maharaja Yadavinder Singh de Patiala portando el legendario collar de platino y diamantes de Patiala en 1946.

El Nizam no es el único gobernante indio cuyas travesuras de dormitorio podrían describirse como decadentes. El Nawab de Bahawalpur ordenó una cama hecha a medida de Christophel en París, adornada con estatuillas femeninas desnudas. Estaba decorado con 290 kg de plata y, utilizando ingeniosas mecánicas vinculadas al colchón, el Nawab pudo poner las figuras en movimiento para que simultáneamente lo abanicaran y le guiñaran un ojo mientras descansaba.

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Ya se trate de automóviles o ropa, joyas u ornamentos, vajillas con monogramas, turbantes, raspadores de lengua dorada, la realeza india ordenó los mejores y más caros artículos de todo el mundo. Las casas de lujo de París, Londres y Milán disfrutaron de su costumbre.

Tanto es así que en 1928 la opinión pública y la prensa británica reflejaron la opinión de que: “Los Soberanos de la India no tienen nada que hacer excepto vivir en el lujo y gastar dinero con una pala”. Esta representación sirvió bien al gobierno británico. Se les animó a la pompa y ceremonia para entretenerlos en banalidades y erosionar su poder.

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SAR El principe Blathazar IV de Borbon-Bhopal junto a su familia

Durante el proceso de independencia, los soberanos tuvieron la opción de fusionar sus estados en India, Pakistán o permanecer independientes. Esta última opción solo fue tomada por el Nizam de Hyderabad para que su ejército militar fuera anexado por India a un costo de cerca de 40,000 vidas. Aquellos gobernantes que iban a elegir quedarse dentro de la nueva India, tenían garantizados en su Constitución no solo sus privilegios históricos sino también un monedero privado de acuerdo con el tamaño y los ingresos producidos por sus estados.

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SM el Maharana Arvind Singh de Mewar junto a la Maharani y los principes herederos

Temerosos del poder político que algunos miembros de las familias reales todavía poseían en los años sesenta y principios de los setenta, el gobierno de Indira Ghandi incumplió las promesas hechas por su padre, el primer ministro de la República independiente, y les despojó sin ceremonias de sus títulos y Ingresos en 1971 al aprobar la infame ley de des-reconocimiento de los Príncipes como debía ser conocido.

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Fue el final de una era larga y opulenta, pero no necesariamente ha resultado en la desaparición completa de la participación de las familias reales en el país, y aunque algunos reyes se quedaron sin dinero y vivieron en la miseria, muchos otros renacieron como empresarios, conservacionistas, diplomáticos, deportistas o políticos. . Desde entonces, sus palacios se han convertido en hoteles y museos y contribuyen a la regeneración económica y comercial de la República moderna de muchas otras maneras.

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SM La Maharini Gayatri Devi de Jaipur..Fue arrestada durante la ley marcial de Indira Ghandi debido a una venganza política por falsa acusación de violar las leyes fiscales, ¡y cumplió 5 meses!

Los lazos históricos han permanecido, aunque de otra forma, y muchas familias continúan sintiendo una obligación hacia su antigua población, institutos fundadores y organizaciones de caridad en lugar del patrocinio real. La creación de  Bourbon-Bhopal Welfare Society por el Príncipe Balthazar IV de Bourbon-Bhopal es solo un ejemplo de esto. El Maharajá de Jodphur también ha puesto su capital en el mapa global como un centro deportivo y cultural.

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SM Osman Ali Khan, Nizam de Hyderabad y uno de los hombres mas ricos del mundo famoso por su tacañeria

Maharana Arvind Singh Mewar ha hecho un trabajo magnífico en Udaipur a través de la Maharana of  Mewar Charitable Foundation que incluso recibió un premio en las Naciones Unidas en Nueva York en 2012. Otros ex monarcas han desempeñado un papel integral en la preservación de la herencia real de la India. La princesa Siddhi de Bikaner, que creó el Museo Priachina, es uno de esos custodios.

Y, donde los fondos lo han permitido, los descendientes modernos de los reyes y reinas de la India continúan llevando estilos de vida propios de su status social. Bodas y cumpleaños presentan la oportunidad perfecta para recordar los antiguos privilegios, pero también anuncian la riqueza y la promesa de una nueva generación. La monarquía ya no existe en la India, pero, les guste o no a las clases políticas, todavía existe y seguirá siendo parte intrínseca de su extraordinaria historia.

Por Carlos Mundy

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